долетавшее из склепа, щемило сердце.

        -- О дочь  моя! -- стонала  она. --  Мое  бедное дорогое дитя!  Никогда больше  я не  увижу тебя! Все  кончено! А мне сдается,  будто это  произошло вчера. Боже мой, боже мой! Уж лучше бы ты не дарил ее мне, если хотел отнять так скоро! Разве тебе не ведомо, что ребенок врастает в нашу  плоть, и мать, потерявшая дитя, перестает верить в  бога? О несчастная,  зачем  я вышла  из дому  в  этот день?  Господи,  господи! Если ты  лишил  меня  дочери, то ты, наверное,  никогда  не  видел  меня  вместе с  нею, когда  я отогревала  ее, веселенькую, у моего очага; когда она, улыбаясь мне, сосала мою грудь; когда я заставляла ее перебирать ножонками по мне до самых моих губ! О, если бы ты взглянул на нас тогда, господи, ты бы сжалился надо мной, над моим счастьем, ты  не  лишил бы  меня  единственной любви, которая еще жила в  моем сердце! Неужели  я была  такой  презренной тварью, господи, что ты  не пожелал  даже взглянуть  на меня, прежде, чем осудить? О горе, горе! Вот башмачок, а ножка где? Где все  ее тельце?  Где дитя? Дочь  моя! Дочь моя!  Что  они сделали с тобой? Господи, верни ее мне! За те пятнадцать лет, что я провела в моленьях перед тобой,  о  господи, мои колени покрылись струпьями! Разве этого  мало? Верни ее мне хоть на день, хоть на час, хоть на одну минуту, на одну минуту, господи! А потом ввергни меня на веки  вечные  в  преисподнюю! О,  если бы я знала, где влачится край твоей ризы, я ухватилась бы за него обеими руками и умолила бы вернуть мое дитя!  Вот ее  хорошенький крохотный  башмачок! Разве тебе его не жаль, господи? Как ты мог обречь бедную мать на пятнадцатилетнюю муку?  Пресвятая  дева,  милостивая  заступница!  Верни  мне  моего младенца Иисуса, у  меня  его отняли,  у  меня его  украли,  его пожрали  на  поляне, поросшей  вереском, выпили его кровь, обглодали его  косточки!  Сжалься надо мной, пресвятая дева! Моя дочь! Я хочу видеть мою дочь! Что мне до того, что она  в раю? Мне не  нужны ваши ангелы,  мне нужно мое дитя! Я -- львица, мне нужен мой львенок! Я буду кататься по земле, я разобью камни моей головой, я загублю свою душу, я прокляну тебя, господи, если ты не отдашь мне мое дитя! Ты же  видишь,  что  мои руки все искусаны! Разве милосердный бог может быть безжалостным? О, не давайте мне  ничего, кроме соли и черного хлеба, лишь бы со мной была моя дочь, лишь бы она, как солнце, согревала меня! Увы, господи владыка  мой,  я  всего лишь презренная грешница,  но моя  дочь делала  меня благочестивой. Из  любви к ней я была исполнена  веры; в ее  улыбке я видела тебя, словно предо мной разверзалось небо. О, если бы мне хоть раз, еще один только раз  обуть ее маленькую  розовую ножку в этот башмачок -- и  я  умру, милосердная дева, благословляя твое имя! Пятнадцать лет! Она была  бы теперь взрослой!  Несчастное дитя! Как? Неужели я никогда больше не увижу ее,  даже на  небесах? Ведь  мне туда не  попасть.  О,  какая мука!  Думать -- вот  ее башмачок, и это все, что осталось!

        Несчастная бросилась на башмачок, этот источник ее утехи  и ее отчаяния в продолжение  стольких лет, и грудь  ее потрясли страшные рыдания, как и  в день  утраты. Ибо  для матери, потерявшей  ребенка, день этот  длится вечно. Такая  скорбь не стареет. Пусть траурное одеяние ветшает и белеет, но сердце остается облаченным в траур.

        В  эту минуту послышались радостные и звонкие голоса детей, проходивших мимо ее кельи. Всякий раз, когда она видела или  слышала  детей, бедная мать убегала  в самый темный угол  своего склепа  и, казалось, хотела зарыться  в камни, лишь бы не слышать их. Но на этот раз она резким движением  встала  и начала прислушиваться. Один мальчик сказал:

        -- Это потому, что сегодня будут вешать цыганку.

        Тем внезапным скачком, который мы наблюдаем у паука, когда он бросается на запутавшуюся в его паутине муху, она бросилась к оконцу, выходившему, как известно, на Гревскую площадь. Действительно, к виселице, всегда стоявшей на площади,  была приставлена лестница, и палач налаживал цепи, заржавевшие  от дождя. Вокруг стояли зеваки.

        Смеющиеся    дети  отбежали    уже  далеко.  Вретишница  искала    глазами прохожего,  чтобы расспросить его. Наконец она заметила  около своей берлоги священника. Он делал вид, будто читает требник, но в действительности был не столько занят  "зарешеченным  Священным  писанием",  сколько  виселицей,  на которую  бросал по временам мрачный и дикий взгляд. Затворница узнала в  нем архидьякона Жозасского, святого человека.

        -- Отец мой! -- обратилась она к нему. -- Кого это собираются вешать?

        Священник взглянул на нее и  промолчал. Она повторила вопрос.  Тогда он ответил:

        -- Не знаю.

        --  Тут  пробегали  дети    и  говорили,  что    цыганку,  --  продолжала затворница.

        -- Возможно, -- ответил священник.

        Тогда Пакетта Шантфлери разразилась злобным хохотом.

        -- Сестра моя!  --  сказал архидьякон.  -- Вы, должно  быть, ненавидите цыганок?

        -- Еще  как  ненавижу!  -- воскликнула